Troubles psychiques
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La schizophrénie

La schizophrénie appartient à la catégorie des psychoses avec pour fait majeur la perte de contact avec la réalité et un symptôme central, le délire. 

Le terme de « schizophrénie » s’impose à partir de 1911 avec les observations du psychiatre suisse Eugène Bleuler [1857-1939] et son traité « Démence précoce ou groupe des schizophrénies ». 

Il évoque une séparation psychique entre pensées et émotions avec la notion « d’esprit divisé » ou esprit dissocié. 

 

Trois groupes de symptômes permettent de diagnostiquer la schizophrénie 

  • Les symptômes produits par la maladie (symptômes dits « positifs ») :

Il s’agit des délires et hallucinations, c’est-à-dire les fausses croyances et les fausses perceptions. 

Quand le malade délire, il est persuadé que ses idées sont vraies et correspondent à la réalité, ce qui peut le conduire à des actes et des troubles de comportement plus ou moins graves. Dans ces idées délirantes, on retrouve souvent le fait que le malade se sent persécuté ou « délire de persécution », le malade peut aussi avoir des idées mystiques, un sentiment de toute-puissance ou bien s’inventer une filiation. 

Les hallucinations sont des perturbations graves des cinq sens que sont l’ouïe, le toucher, la vue, le goût, l’odorat. Par exemple, le malade schizophrène entend souvent des voix qui le menacent ou l’insultent. 

  • Les symptômes de repli affectif et social avec un comportement d’isolement (symptômes dits « négatifs ») :

Le malade se coupe des autres, se montre très fatigué avec un manque d’énergie. Il peut également témoigner d’un certain détachement avec l’absence de ressenti émotionnel face à certains évènements tel qu’une naissance ou un décès. 

Dans la schizophrénie, les émotions sont inadaptées aux situations avec des décalages entre le réel et l’émotion comme, par exemple, le fait de rire de la mort d’un proche. Le fait de se négliger et le manque d’hygiène corporelle est également caractéristique de la maladie. 

  • Les symptômes de désorganisation ou dissociation :

Désorganisation des pensées, désorganisation des comportements. Le malade peut tenir des propos incohérents comme passer du coq à l’âne ou avoir des comportements totalement inadaptés aux situations. 

« L'un de mes patients se couchait tout habillé avec les pieds sur l'oreiller. Il ne parvenait pas à construire le comportement cohérent nécessaire pour se mettre au lit », Pr Nicolas Franck – Psychiatre et Professeur des Universités, spécialiste des troubles psychotiques. 

 

Quatre types de schizophrénie existent

  •  La schizophrénie paranoïde, idées délirantes et hallucinations (auditives) sont dominantes. 
  • La schizophrénie hébéphrénique, la perturbation des émotions est au premier plan avec des symptômes importants de désorganisation. 
  • La schizophrénie catatonique, les troubles psychomoteurs dominent avec des épisodes d’agitation violente. 
  • La schizophrénie indifférenciée correspond à une schizophrénie atypique par rapport à celles décrites précédemment. 

 

La schizophrénie est une maladie chronique dont l’évolution peut être continue ou bien par épisodes avec des périodes de rémission qui ressemblent à une guérison. 

Elle existe dans toutes les cultures et touche surtout l’adulte entre 20 ans et 30 ans, même si des cas plus jeunes sont observés. Elle a un impact extrêmement important sur la vie familiale, sociale et professionnelle du malade. 

De nombreux préjugés entourent cette maladie qui fait peur dans notre société. Les statistiques de violence montrent pourtant que les personnes souffrant de ces troubles ne sont pas plus dangereuses ou violentes que les autres. 

Longtemps, les gens ont pensé que la schizophrénie était une maladie de l’âme, qu’elle correspondait à un manque de volonté ou à une double personnalité. Or c’est bien une maladie dont l’origine est multifactorielle (environnement, hérédité, facteurs biologiques) et qui touche le cerveau. 

Par ailleurs, il ne faut pas oublier que de nombreuses personnes atteintes de schizophrénie mènent une vie normale et épanouie et les progrès thérapeutiques (médicaments, interventions psychosociales) ont été importants concernant cette maladie.

 

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